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おかえり

「はやぶさ」大気圏突入、60億キロの旅帰還

【ウーメラ(オーストラリア南部)=本間雅江】日本の小惑星探査機「はやぶさ」が13日夜、地球と太陽の距離の40倍に上る60億キロ・メートルの旅を終え、打ち上げから7年ぶりに地球へ帰還した。

午後8時21分(日本時間午後7時51分)に試料カプセルの分離に成功し、同11時21分(同10時51分)ごろ大気圏へ突入した。

カプセルがウーメラ(南オーストラリア州)付近で回収される可能性が高まった。

カプセル内には、小惑星の砂が入っている可能性がある。小惑星の砂や石は、ぎゅっと固まる過程を経た惑星の岩石と違い、太陽系の初期の状態をとどめているとみられる。米アポロ計画で採取した月の石などに続く、貴重な試料として、世界の研究者の期待を集めている。

はやぶさは、2003年5月に地球を出発。05年11月に地球から3億キロ・メートル離れた小惑星イトカワ」に着陸し、砂などの採取を試みた。地球からは小さすぎて見えない小惑星に、正確にたどり着いて軟着陸したのは史上初だった。

しかし、離陸後に燃料漏れで制御不能になり、通信も完全に途絶した。奇跡的に復旧し、07年に地球への帰路についたが、帰還は3年遅れとなり、劣化の激しい電池やエンジンでぎりぎりの運用が続いてきた。

秒速5キロ・メートルで飛行していたはやぶさは、地球へ近づくにつれて重力で加速。南アジアの上空7万4000キロ・メートルに達した所で、カプセルを分離した。この後、まずカプセル、続いて本体がオーストラリア上空で大気圏に突入し、夜空に光跡を描いて落下した。月より遠い天体に着陸した探査機が、地球に帰還するのは世界でも初めて。

本体は大気との摩擦で燃え尽きるが、カプセルは底面が断熱材で覆われており、突入の数十秒後にはパラシュートを展開して減速。位置を知らせる電波を発信しながら降下した。ウーメラ付近の砂漠に着地した模様。宇宙航空研究開発機構は、カプセルを14日にも回収。チャーター機で日本に持ち帰り、専用施設で慎重に中身を調べる。

イトカワで試みた砂の採取は、装置が正常に作動せず、失敗した。しかし、着陸の際に舞い上がった砂煙が、カプセル内に入った可能性がある。

はやぶさは、新技術のイオンエンジンを搭載した。のべ4万時間稼働して、小惑星へ往復する長距離の航行を完遂。日本の宇宙技術の高さを世界に示した。(2010年6月13日23時16分 読売新聞)





和歌山大の中継を見てました。
はやぶさの燃え尽きる様は美しかったですね。

カプセルの回収が楽しみです。

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7年ぶりの帰還

はやぶさ、最後の軌道微修正完了 13日帰還の探査機
宇宙航空研究開発機構は9日、地球に帰還する小惑星探査機「はやぶさ」のイオンエンジンを噴射し、小惑星イトカワ」の砂が入っている可能性のあるカプセルを落下予定地点に導くための最終的な軌道微修正を完了したと発表した。

13日深夜、探査機本体から直径40センチ、高さ20センチの、中華鍋を合わせたような形のカプセルが分離されオーストラリア南部、ウーメラ近くの砂漠に落下する見込み。

小惑星の岩石が回収されれば世界初の快挙。約46億年前に太陽系ができたころの情報をとどめており、太陽系の進化の解明に向けた貴重な試料となる。

宇宙機構はエンジン噴射を9日午後0時半に開始し、予定通り2時間半で停止した。5日までの軌道変更で既に地球帰還は確実になっていたが、今回の微修正によって、カプセルは長さ百数十キロ、幅数十キロの楕円の範囲内に落下する。

トラブル続きだったイオンエンジンも今回で任務を無事終了。



数々のトラブルを乗り越えて遂に帰ってきた。
カプセルにサンプルが入ってるといいなぁ。

次の日曜日は「はやぶさ」の帰還を見守ろう

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帰還間近

小惑星探査機「はやぶさ」地球への軌道に乗る

小惑星探査機はやぶさ」が地球に帰るために行っていた軌道変換が、27日午後3時17分に完了した。

宇宙航空研究開発機構が発表した。不調のエンジンを動かし続けるという最大の山場を越え、6月の地球帰還がほぼ確実になった。

今後は、基本的にエンジンを動かさない慣性飛行を続ける。途中5回、エンジンを短時間噴射して、進路や大気圏へ突入する方向を調整する。はやぶさ本体は突入で燃え尽きるが、内蔵カプセルはオーストラリアの砂漠に落下させる計画で、宇宙機構は豪政府に許可を求めている。

はやぶさは、2003年5月に地球を出発。05年11月に小惑星イトカワ」に着陸した後、燃料漏れや通信途絶、エンジン故障など様々なトラブルに見舞われた。故障したエンジン2台を組み合わせて1台分の推進力を得るなど、曲技のような手段を駆使して、帰路を進んでいた。

旅した距離は約45億キロ・メートル。カプセルには小惑星の砂が入っている可能性があり、太陽系誕生の謎を解く手がかりになると期待されている。



もうちょっとで帰還ですね。
カプセルに小惑星の砂が入ってるといいなぁ。

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